Lesson 1 - Vocabulary:

Greeting and Introducing

(photo by  paulsynnott used under terms of Creative Commons license.)
Japanese bow


The  system  of  writing  Japanese  used  in  this  course  is called  the  Hepburn  system.  Pronunciation  of  most  of  the  letters presents  no  difficulty  to  an  American.  Those  letters  or combinations  of  letters  considered  difficult  to  pronounce  will be  explained  in  this  section  of  the  lessons.


In  this lesson  you  may  have  difficulty  with  the  following:

1.  When  the  letter  n  is  the  last  letter in  a  word, it  may  sound  somewhat  like  the  ng  in  "sing." Listen:


2.  When  double  letters  appear  in  a  Japanese  word,  as  in konnichiwa the  sound  is  repeated.  Think  of  double  letters as  having  a  hyphen  between  them  and  pronounce  both  letters distinctly.  Listen:


3.  The  letters  with  a  bar  above  them,  ō  and  ā are pronounced  longer  than  ones  without  a  bar.  To  help  you  hear the  difference,  Iisten  to  a  pair  of  Japanese  names:

Sako  / Satō

4.  When  i  and  u  are  written  with  a  slash  mark  through them,  they  are  slurred,  or  barely  pronounced.  Listen  to  the difference  between  the  i  and  the  i  in  hajimemashite.  Now listen  to  the  difference  between  the  u  and  u  in  the  name Kurusu.


Vocabulary List

ohayō  gozaimasu 

good  morning


good  day


good  evening


this  (person)


Mr. ;  Mrs. ;  Miss


is;  am;  are


how  do  you  do

dōzo  yoroshiku 

pleased  to  meet  you

kochira  koso 

the  pleasure  is  mine

dewa  mata 

see  you  later


see  you  later