Lesson 2 - Notes:


(photo by  Incase used under terms of Creative Commons license.)
tokyo street


1.  There  are  many  different  ways  for  a  Japanese  person to  answer  your  question  “where  is ...“. The  answer  will  depend upon  where  you  are  in  relation  to  the  place  you  are  looking for.  To  be  able  to  understand  the  possible  Japanese  responses,  you  must  learn  many  words.  In  a  real  situation, however,  the  person  will use  gestures  to  point  out  locations. Even  if  you  don't  completely  understand,  you  can  go  in  the general  direction  indicated  and  ask  another  passerby  for more  information.

2.  You  may  be  at  a  station  or  subway  where  everyone  is hurrying  to  catch  the  next  train.  In  such  situations,  young women  may  be  the  most  helpful  in  taking  time  to  give directions.

3.  The  Japanese  words  machi  and  chō  are  sometimes translated  "street,"  but  they  actually  refer  to  the  districts or  shopping  centers  of  a  city.  Except  for  a  few  major boulevards,  streets  in  Japanese  cities  are  not  named.

4.  WhiIe  Americans  are  accustomed  to  giving  directions in  terms  of  blocks,  Japanese  think  in  terms  of  corners  (kado).