Lesson 3 - Notes:

Eating out

(photo by  Ari Helminen used under terms of Creative Commons license.)
japanese restaurant



1.  Japanese  restaurants  may  be  generally  classified into  those  serving

a.  traditional  fare;

b.  a  variety  of  popular  dishes;

c.  some  specialty,  such  as  noodles  (udon  or  soba) or  vinegared  rice  (sushi);

d.  foreign  dishes  (Mexican,  Italian,  Chinese, American,  and  so  forth).


The  first  type  of  restaurant,  called  ryōriya,  tends  to  be more  formal  and  expensive,  often  requiring  reservations.  The second  type  is  the  most  common  in  Japan  and  the  setting  is usually fairly  casual.  While  the  last  three  types  encompass a  wide  range  of  restaurants,  they  are on  the  whole  less formal  and  less  expensive  than  the  ryōriya.  This  lesson  will focus on  situations  in  these  more  popular  restaurants.


2.  Glass  display  cases  in  front  of  most  popular  eating places  contain  paraffin  models  of  the  dishes  and  beverages served.  Each  dish  has  a  sign  indicating  the  Japanese  name and  the  price.  Most  restaurants  use  Arabic  numerals,  but noodle  and  sushi  restaurants  show  the  prices  in  Japanese characters.  Wherever  display  cases  are  used,  there  is  no need  for  menus.


In  some  eating  places,  especially  noodle  and  sushi  shops, signs  showing  the  names  and  prices  of  food  items  are  posted on  the  wall.  Some  restaurants,  particularly  those  specializing  in  foreign  dishes,  have  Western-style  menus.


3.  In  most  popular  restaurants,  the  customer  checks  the paraffin  models  in  front,  enters,  and  takes  a  seat  at  whatever  table  is  vacant.  In  small restaurants,  when  they  are crowded,  the  customer  may  share  a  table  with  strangers  rather than  wait  for  a  table.  A  few  eating  places  are  arranged  so that  customers  order  their  meals  as  soon  as  they  enter  and obtain  a  meal  ticket  (shokken).


4.  Restaurants  serving  popular  dishes  usually  have complete  dinners  (tēshoku)  in  addition  to  the  a  Ia  carte dishes.  If  you  order  a  tonkatsu  tēshoku,  for  example,  you will  get  suimono  (soup),  tsukemono  (pickled  vegetables),  and go-han  (rice),  in  addition  to  the  pork  cutlet.


5.  If  you  are  eating  in  a  restaurant  that  serves  Japanese  or  Chinese  food,  you  will be  expected  to  eat  with  a  pair of  hashi  (chopsticks),  unless  you  ask  for  a  supun (spoon), foku  (fork),  or  naifu  (knife).


6.  Bottled  Japanese  beer  (bīru)  is  served  in  most  eating places.  If  you  want  to  try  sake  (Japanese  wine)  with  your meal,  it  is  available in  most  restaurants  serving  Japanese food.  It  is  usually  served  hot  in  a  small  bottle  (o-chōshi) with  a  small  matching  cup  (sakazuki).  If  you  want  tea  (o-cha) with  your  meal,  it  generally  comes  with  your  order  at  restaurants  that  serve  Chinese  or  Japanese  food.


7.  At  some  Japanese  restaurants,  especially  sushi  shops, a  hot,  scented  washcloth  will be  brought  to  you  soon  after you  take  a  seat.  This  is  a  refreshing  way  to  clean  your hands  and  face  before  eating.


Paper  products,  such  as  napkins  and  toilet  paper,  are not  provided  in  restaurants.  You  should  get  in  the  habit  of carrying  a  small packet  of  tissues  whenever  you  go  out,  as  the Japanese do.


8.  At  popular  eating  places,  tipping  is  not  customary. At  ryōriya  and  more  exclusive  restaurants,  a  tip  is  included in  your  check  as  a  service  charge  (sābisu-ryō).