Lesson 4 - Notes:

Shopping and repairs

(photo by  Blondinrikard Fröberg used under terms of Creative Commons license.)
shopping mall in Japan



1.  At  department  stores  (depāto)  and  most  other stores in  Japan,  neither  tax  exemption  nor  discounts  should be expected.  Goods  sell  precisely  for  the  marked  amount. Of course,  you  will  frequently  find  bargain  counters  and sales at  these  stores,  but  the  reduced  prices  are  generally shown on tags.

There  are  a  few  camera,  electronics,  and  jewelry  stores (mostly  in  the  Electronics  District  of  Tokyo)  where  various discounts  may  be  available  upon  request.  If  you've  heard that  a  particular  store  gives  discounts,  you  might  try  asking sukoshi  benkyō dekimasen  ka?  meaning  "could  you  give  me  a discount?"  But  if  you  aren't  positive  that  the  store  gives discounts,  it  would  be  better  not  to  ask.


2.  In  cities  and  towns  throughtout  Japan,  you  will find supermarkets  (sū),  often  at  or  near  train  stations.  These supermarkets  are  much  like  those  in  the  United  States.

Many  sū  carry  all sorts  of  goods,  including  refrigerators and_clothing.  Therefore,  the  distinction  between  depāto  and sū  may  not,  at  times,  be  clear.  The  word  depāto  is apparently used  for  long-established  department  stores  such as  Mitsukoshi,  Takashimaya,  and  Daimaru.


3.  Some  unique  features  of  the  Japanese  depāto  are

a.  in  the  basement  (and  sometimes  subbasement),  rows of  specialty  food  shops,  which  are  independent  concessions;

b.  on  a  top  floor,  a  cafeteria  or  eating  place serving  Japanese  food  as  well as  Chinese  and  Western  foods;

c.  on  another  floor,  cultural  exhibits  (tenji-kai) such  as  ceramics,  paintings,  and  dolls.  These  exhibits change  periodically;

d.  on  the  roof,  a  playground  (yūenchi)  and  a  small zoo  (dōbutsu-en)  for  chiIdren.


4.  If  you  have  to  use the restroom  in  a  depāto  or sūpā,  it  may  be  marked  with the  sign  "powder  room"  (keshō-shitsu)  and  used  by  both  men and  women.  Once  inside, however,  you  will see  that there  is  a  partition  dividing the  women's  and  men's  facilities.  Generally,  there  are both  Japanese-style  and American-style  toilets  (toire), but  don't  expect  to  find toilet  paper  supplied.  Whenever  you  go  shopping,  it would  be  a  good  idea  to  carry a  packet  of  tissues,  as  the Japanese  do.


5.  In  stores  allover  Japan,  particularly  in  department stores,  the  clerks  are  usually  careful  to  use  polite  and formal  language.  To  say  "just  a  minute,  please,"  you,  as a  customer,  would  use  the  expression  chotto  matte  kudasai.

A typical  salesclerk  might  use  the  more  polite  expression shōshō  o-machi  kudasai.


6.  Business hours  of  some  specialty  shops  (mise)  may vary.  Depāto, sūpā and  most  mise  are  open  on  Saturdays and  Sundays,_but  closed  on  one  of  the  weekdays.  You  may find one  sū  closed  every  Tuesday,  while  another  nearby sū  is  closed  every  Wednesday.


7.  The  word  hai  can  usually  be  translated  as  "yes"  or "that's  right,"  but  not  always:  For  example,  a  Japanese may  say  hai  as  you  talk  to  let  you  know  he's  listening intently.  In  such  cases,  you  might  think  of  the  hai  as  a noncommittal  "uh-huh."  The  hai  doesn't  mean  that  he  agrees with  what  you  are  saying.