Lesson 6 - Notes:


(photo by  hans-johnson used under terms of Creative Commons license.)
taxi in tokyo


1.  Getting  a  cab  in  Japan  is  much  like  getting  a  cab in  the  United  States.  You  will find  cabs  near  street  corners and  at  cab  stands  in  front  of  railroad  stat ions,  hotels,  and large  department  stores.  At  these  stands  passengers  line  up, waiting  their  turns.  A  red  light  on  top  of  a  cab  indicates that  it  is  unoccupied,  and  you  may  flag  it  down.


2.  Because  the  traffic  in  Japan  keeps  to  the  left,  you enter  the  cab  by  the  left  rear  door.  This  door  is  controlled by  the  driver - that  is,  he  opens  and  closes  the  door  from  the driver's  seat.  When  you  are  about  to  get  into  the  cab,  stand aside  so  that  you  are  not  struck  by  the  opening  door.  In Japan  the  cabdriver  does  not  help  the  passenger  with  luggage; so  you  are  responsible  for  getting  your  luggage  into  the  cab.


3.  All  taxis  have  meters,  and  fares  are  shown  in  Arabic  numbers.  You  pay  the  fare  while  you  are  still seated  in  the cab.  You  need  not  tip  the  driver.


4.  Between  the  hours  of  11  p.m.  and  5  a.m.  you  must  pay  an  extra  20  percent  of  the  fare,  but  some  drivers  agree  to take  only  those  passengers  who  are  willing  to  pay  double  the fare  shown  on  the  meter.  If  you  are  willing  to  pay  double, you  raise  your  hand  to  a  passing  taxi  with  your  first  two  fingers  extended.


5.  Street  addresses  mean  little  to  a  cabdriver  because streets  do  not  always  have  names  and  houses  are  not  in  numerical sequence.  If  you  are  going  to  a  Japanese  home,  perhaps  your host  can  sketch  a  map  of  the  area  for  you  and  write  some  general directions  in  Japanese.  If  you  are  going  to  a  well-known  place, you  might  show  the  driver  a  picture  of  your  destination  or take  a  map  and  point  out  your  destination.


6.  According  to  Japanese  law,  a  driver  must  accept  a passenger  if  there  is  room  in  the  cab.  But  drivers  do  refuse  to  take  certain  passengers  for  various  reasons:  the  destination  is  either  too  close  or  too  far;  there  are  too  many  people  in the  party;  the  driver  does  not  want  to  travel  in  the  direction you  do;  or  it  is  too  late.